Während sich die Academy of Motion Picture Arts and Sciences auf eine weitere Oscar-Saison vorbereitet – eine Make-or-Break-Affäre, wenn es gelingen soll, die Zuschauer zurück zu ABCs jährlicher Fernsehsendung zu locken, die im April von Millionen einfach ignoriert wurde – wendet sie eine Taktik an, die nach Deja riecht vu. Auch in dieser Saison nominiert die Akademie 10 Filme für ihren besten Bildpreis.

Während die Zahl der Nominierten für das beste Bild in der Anfangszeit der Akademie von 1944 bis 2008 von Jahr zu Jahr schwankte, wurde der Standard gesetzt: Die Kategorie beschränkte sich auf nur fünf Filme. Aber nach einem Aufschrei, als populäre und kritische Hits wie The Dark Knight und der animierte Wall-E 2008 nicht den Durchbruch schafften, beschloss die Academy, die Kategorie für 10 Hoffnungsträger zu öffnen. „Wir werden unser Netz weit ausbreiten“, sagte der damalige Präsident der Akademie, Sidney Ganis, und bestätigte die Hoffnung, dass dies auch ein breiteres Publikum für die Show anziehen könnte. Und die diesjährigen Nominierten hielten dieses Versprechen: Das Line-up umfasste die Science-Fiction-Filme Avatar (der umsatzstärkste Film aller Zeiten) und District 9 , der animierte Upund Mainstream-Unterhaltung wie Inglourious Basterds , The Blind Side und Up in the Air neben kleineren Bildern wie Precious , An Education , A Serious Man und dem späteren Gewinner The Hurt Locker . Mehr als 41 Millionen Zuschauer schalteten ein, gegenüber 36 Millionen im Vorjahr.

Dennoch widersetzte sich eine beträchtliche Fraktion in der Akademie der Änderung und murrte, dass das breitere Feld die Ehre eines besten Bildnomens verwässert, und nur zwei Jahre später fummelte die Akademie erneut an der Formel herum, damit die Zahl der Nominierten für das beste Bild schwanken konnte zwischen fünf und zehn. Angeblich, so argumentierte die Akademie, würde der Umzug „ein neues Überraschungselement“ einführen, wenn die Nominierten bekannt gegeben würden.

Aber in den 10 Jahren, in denen die Regel in Kraft ist – mit entweder acht oder neun Nominierten pro Jahr – hat sie, anstatt die Spannung zu erhöhen, meistens zu Spekulationen darüber geführt, welchen Filmen dieser neunte oder zehnte Platz verweigert wurde. Im gleichen Zeitraum hat die Producers Guild of America, die jährlich 10 Bilder für ihren höchsten Filmpreis auszeichnet, eine ganze Reihe von Filmen aufgenommen, die die Academy kurz hinter sich gelassen hat. Dazu gehören große Hits wie Deadpool , Wonder Woman , Crazy Rich Asians und Knives Out sowie schwarze Dramen wie Straight Outta Compton , Ma Raineys Black Bottom und One Night in Miami – alle Titel, die keine Oscar-Nominierung für das beste Bild erhielten.

Und damit zurück zum Zeichenbrett. Im Juli 2020 gab die Akademie bekannt, dass sie 2021 zu den garantierten 10 Nominierten für das beste Bild zurückkehren würde. Die Ankündigung – zusammengefaßt in eine lange Liste neuer Inklusionsinitiativen – erregte nicht viel Aufsehen. Noch bevor die Einschaltquoten der Oscar-Show im April mit 10,4 Millionen Zuschauern ein Allzeittief erreichten, stand das Geschriebene an der Wand. Die Oscars hatten ihr kulturelles Gütesiegel und ihre Relevanz verloren, und alles, was den Trend umkehren könnte, musste in Betracht gezogen werden.

Aber die Rückkehr zu 10 wird dieses Problem nicht unbedingt lösen. In diesem Jahr ist es unwahrscheinlich, dass die Oscars auch bei 10 zu besetzenden Plätzen dieses abwechslungsreiche Lineup von 2009 wiederholen werden.

Bedenken Sie: Obwohl in der Fünf-zu-10-Ära eine Handvoll Science-Fiction- und Superheldenfilme nominiert wurden – vor allem Black Panther, aber auch Filme wie Gravity und Arrival – erscheinen die diesjährigen Möglichkeiten problematischer. Diese drei Filme hatten Rotten Tomatoes-Bewertungen von 96, 96 bzw. 94. Aber obwohl es einige leidenschaftliche Fans hat, hat Denis Villeneuves Dune 83 registriert, während Oscar-Preisträgerin Chloé Zhao’s Eternals derzeit bei 60 steht.

Und obwohl die beiden letzten zehn besten Jahre einen animierten Eintrag enthielten, ist das in diesem Jahr ein harter Verkauf. Inmitten der anhaltenden COVID-19-Beschränkungen ging Pixars Luca direkt zu Disney+, während Sony seine The Mitchells vs. the Machines an Netflix verkaufte . Flee , Dänemarks Einreichung für den besten internationalen Spielfilm, ist auch ein Anwärter auf den besten Animationsfilm und den besten Dokumentarfilm, aber das könnte zu Verwirrung in den Kategorien führen und ein zusätzliches Gebot für das beste Bild erhöhen.

Außerdem hat sich die Academy verändert und ist weit über den Club von 2009 mit etwa 6.000 Mitgliedern hinausgewachsen. Nachdem viele internationale Filmemacher eingeladen wurden – mehr als 9.000 Gesamtabstimmungszahlen – könnte es durchaus über ein typisches Hollywood-Produkt hinausgehen. Das wiederum könnte die Chancen erhöhen, dass fremdsprachige Filme wie Pedro Almodóvars Parallel Mothers und Asghar Farhadis A Hero in den Kreis der besten Bilder aufgenommen werden. Verdammt, es könnte sogar den Cannes-Palme d’Or-Gewinner Titane – ein aggressiv transgressiver Film, der weit vom traditionellen Oscar-Köder entfernt ist – zu einer weniger langen Einstellung machen.

Wenn es also darum geht, die Oscar-Zuschauer mit einer Auswahl an verführerisch bekannten Filmen zurückzugewinnen, wenn die Nominierungen im Februar bekannt gegeben werden, kann sich 10 vielleicht doch nicht als magische Zahl erweisen.

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