Eine strahlend weiße Wand im LACMA wird durch die Ankunft von „The Obama Portraits “ in ihrem West Coast-Debüt, Teil drei einer Fünf-Städte-Tour, die in Chicago begann, in Brooklyn endete und weiter nach Atlanta und Houston führt, lebendiger im Jahr 2022.

Diese offiziellen Porträts – die den 44. Präsidenten und die First Lady der Künstler Kehinde Wiley bzw. Amy Sherald darstellen – werden bis zum 2. Januar zu sehen sein und werden durch eine umfassendere Begleitausstellung „ Black American Portraits “ kontextualisiert , die sie wie ein Nistpuppe, die der Art und Weise gewidmet ist, wie Porträts in der gesamten amerikanischen Geschichte als Werkzeug der Macht und Selbstbestimmung eingesetzt wurden. „Es ist ein aufregender Moment auf der langen Reise dieser Gemälde, die Arbeit im Dialog mit so vielen Künstlern zu sehen, die vor uns kamen und diese Erfahrung ermöglichten“, sagt Sherald gegenüber THR .

„Black American Portraits“ läuft bis zum 17. April und wird von Liz Andrews, Executive Director des Spelman College Museum of Fine Art, und Christine Y. Kim vom LACMA gemeinsam kuratiert durch den dominanten Blick definiert – oder ganz weggelassen.

„Ich glaube nicht, dass es für die Vereinigten Staaten von Amerika möglich ist, einen Schwarzen in die Präsidentschaft zu wählen, ohne Generationen von Bildern von Schwarzen zu sehen, die sie selbst gemacht haben“, sagt Andrews. Die Ausstellung beginnt mit Bildern der in LA ansässigen Fotografin Catherine Opie, die Barack Obamas Amtseinführung und die Auswirkungen dieses historischen Moments dokumentieren .

Die Porträts von Barack und Michelle Obama , beide über zwei Meter hoch, sind nachdenklich an einer Galeriewand im Norden angebracht.

„Wir haben das getan, um die Idee und die Geschichte des Nordsterns heraufzubeschwören“, teilt Andrews mit. „Der Nordstern ist natürlich nicht der größte oder hellste Stern am Himmel, aber er ist der Stern am Himmel, der sich nicht bewegt.“ Die Wahl der Konfiguration durch die Kuratoren wird zu einer symbolischen Verkörperung der Hoffnung und des Fortschritts, den einige Amerikaner mit dem Aufstieg von Präsident Obama verbinden. Andrews fügt hinzu: „Denken Sie an dieses ständige Auge auf den Preis, den Blick auf die Freiheit und wie sehr das beeinflusst, Obama in den Kontext der Geschichte zu stellen.“

Auch wichtig für Obamas Porträt, das zu LACMA kam: Wiley wuchs in LA auf. Aber wie sich der Künstler bei der Enthüllung des Gemäldes im Jahr 2018 erinnerte, wuchs er in Museen auf, ohne „Bilder an den Wänden von Menschen zu sehen, die zufällig wie er aussahen“, Andrews sagt. „Einer der Gründe, warum er Künstler wurde, war, dieses Versäumnis zu korrigieren.“

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